Artículos de metodología

¿Qué son variables? Sobre las relaciones entre teorías y datos (parte 1)

Una de las formas de traducir los hechos de la experiencia en datos – como construcción teórica – cristaliza en dos componentes denominados variables e indicadores.

El conocimiento científico es una combinación de componentes teóricos y empíricos. Comprende desde las afirmaciones que se basan en la experiencia sensible (empiria) hasta los conceptos y proposiciones universales (teoría): es un ir y venir de teoría a empiria para validar lo que se afirma y descubrir nuevas informaciones.

Una de las formas de traducir los hechos de la experiencia en datos – como construcción teórica – cristaliza en dos componentes denominados variables e indicadores.

Variable:
es aquel concepto teórico que define el investigador en su proyecto acotándolo a algunas dimensiones observables para
reducir la complejidad del fenómeno.

Ejemplo: si el concepto teórico fuera sistema de estratificación social, como ese concepto contiene una complejidad de dimensiones tales como
status económico, nivel de educación, prestigio profesional, nivel de ingresos, valoraciones sociales o diferenciación social, cada uno de esos aspectos puede ser considerado como una variable con la que el investigador resuelve trabajar.

Si eligiera como sus variables de estudio status económico y nivel educativo, entonces relevará informaciones de esas dos variables en la población sometida a análisis.

¿Por qué sólo esas dos y no todas las otras variables del sistema de estratificación social?

Porque el nivel de complejidad que es necesario manejar de una vez, no siempre puede llevarse a cabo y, precisamente es por la descomposición de esa estructura compleja en aspectos analíticamente diferenciables (aunque en la realidad estén unidos) que se puede operar científicamente en el conocimiento de la realidad.